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台湾

初めての台湾旅行
 
2010年3月12日から3月14日まで2泊3日で行ってきた。

参加したのはサーチャージや成田空港関連諸費用込みで4万円程度のツアーである。
夕方便発の午前便帰りだとこの半額なのだが、午前便発の夕方便帰りだったのでこの程度の価格となった。

 
最初はまだ行ったことがない韓国に行こうと思ってツアーを探し始めたのだが、韓国はまだ寒いし、台湾は暖かくてこちらもまた行ったことがなかったのでこちらにした。
そうそう、最初に一番重要なことを書いておくが、台湾に行くときには絶対に成田で両替をしてはいけない。
成田ではドルやユーロのようなメジャー通貨以外はボッタクリとしか思えないような非誠実的なレートでしか取引をしていない(僕は成田でも両替をして行って痛い目にあった)。
台湾に行くときは全額日本円をそのまま持って行くことをオススメする!
しかし、あそこの連中も真顔でああいう商売をするのだから面の皮の厚さに参るわい。
僕がここで真実を書いておくことで、成田のボッタクリレートが少しでも改善されることを望む(まあ、間違いなく全く効果ないだろうけど…)。 


飛行機

行き
 
朝の混雑にはち合わせるのが嫌なので特急ではなくスカイライナーを使う。
僕も30代の大人なのだから、いつまでも特急で行くことはないだろう(笑)。
飛行機は9時40分に飛ぶのだが、7時40分に着くために家を6時に出る。
本当は1時間前に着けば十分と思うのだが、そうすると二人隣で座れなくなる可能性もあるので、そういう意味で2時間前に行くほうが安全なのでそのようにする。
何が楽しくてこんな早くに家を出なけりゃならんのだ!クソ成田!と毎度と同じ悪態をつき、往復で4,000円近くもするスカイライナー代を嘆く。
しかも9時40分に飛行機が動き始めたのにこの空港にありがちな待機時間がとてつもなく長く、実際に飛行機が飛んだのは10時30分になってである。
頼むからこの空港の存在自体をどうにかしてくれ~!(泣)。
 
僕の感覚的に飛行機は4時間を超えると急に長く感じるのだが、台湾は3時間程度で着くのでとても近く感じる(タイやバリだと6時間ぐらいかかるから長く感じる)。
その点で台湾へのフライトは実にすばらしい!中華航空機内食もアメリカ系のキャリアよりは断然いける(両方とも成田で作っているのだろうに何故だろう…)。
着陸からイミグレーションおよび荷物受取り終了までは40分とわりかし優秀。
ところが、旅行会社から乗り合いバスに乗せられて(人数が揃うまでの待ち時間も結構長い)、免税店に連れていかれて40分も過ごさせられるのには閉口。
まあ、市街地の免税店だったので僕らはその時間中免税店を出てずっと外の街中を散策していたが…。
また、市街から空港まで車で1時間かかるのにも少し遠さを感じるが、まあ、成田と比べればかわいいもの。
というわけで、家を出たのは6時なのにホテルにチェックインしてフリーの身になったのが15時半すぎだった。
免税店に立ち寄っている間、40分ほど既に散策したとはいえ、午前発のツアーにしたのにこんなに時間を取られるとは…トホホ。 

帰り
 
16時50分発の飛行機なのに集合時間は12時50分というオニ早ぶり。
夕方帰り便指定の意味ってあんまり無くない?なんて悪態をつきたくものだが、こちらの神経を逆なでするかのように帰りも免税店に立ち寄るハメになり(行きの際にわかっていたんだけどね…)、怒りも湧こうものだが、実はこの時に買おうと思って何もおみやげを買っていなかったので、今回は土産の品を一気に買い込む。
簡単な値段は行きにチェックしておいたので、価格についても納得の上で購入することができた(街中のほうが安かったのかもしれないが、荷物を持ち歩く苦を味わうよりはね…)。
 
しかし、台湾で遊ぶだけ遊んで、食べるだけ食べて使った金が二人で3万円(しかも、土産代8,000円程度込み。自分達用の買い物は結局全くしなかった)だったのに、何故に東京と成田を移動するだけで8,000円も出費せねばならんのだ!しかも使用料もバカ高いわ、保安料とかで500円を徴収し始めるわで、ホント、この成田という空港には腹が立つ。
しかも、成田に着陸したのが20時40分だったのに、飛行機を降りるまでこの空港独特の待ち時間のために相当待たされて(終電が近くカリカリしてブチ切れていた人も多かったと思う)、成田を出発したのが22時、家に着いたのが23時半過ぎという難行ぶり(13時前に集合してから9時間もかかっとる)。
僕は東京の東側に住んでいるから成田まで遠いとはいってもまだ近いほうだし、会社まで自転車で5分だから8時すぎまで寝られるからまだいいけど、翌朝に早く起きなきゃいけない人にとっては苦行以外の何物でもないだろうに…。
この空港いい加減にしてくれ!っていう文章で締めるのが嫌だから冒頭に帰りの飛行機の感想も書いときました(笑)。


街歩きの感想

西門
 
台北西側にある若者たちが集う街で、原宿や渋谷のような雰囲気だが、新市街や忠孝復興駅近辺のエリアと違って高級感や近代的な感じはあまりなく、気取りがない街だった。
だから日本からやってきた観光客にとっては最高に楽しめる街だと思う。
いわゆる「哈日族」の聖地もここらしく、風景とタイミングによっては「ここは日本か?」と思うほどだが、活気はこちらのほうが断然上(昔の渋谷みたいな活気)。
ただ、若者がごったがえしてたむろしている様子や、街中に流れる大音量の音楽などが苦手な人には楽しめないかもしれない。
また、紅楼劇場の裏側にはオシャレなバーがたくさんひしめき合っていて違った表情も見せている。
ところで、今までアジアのどの国に行ってもファッションや髪型や肌の色や顔の特徴の違いで、日本人の女の子を見ればすぐにわかったのだが、台北ではそれがわからないことにビックリした(パートナーにはおおよそわかるらしいが…)。
まだ韓国に行っていないからなんともいえないが、おそらくは台湾人が一番日本人に似ているのではないかと思う。
ちなみにそれまでは、顔や体型に関しては中国人よりもベトナム人が一番日本人と似ていると思っていた。
そうそう、台湾人と日本人が似ているとは言ったが、これはあくまで見た目の話で、やはり、屋台で豪快な食べ物を食べている様子や、大声で話す様子や、怖いもの知らずの交通マナーなどを目にすると生きるエネルギーの強さで到底かなわんなあ…と思ってしまうのであった。 

龍山寺付近
 
西門のさらに南西方向にある龍山寺界隈はディープな感じが漂っていて、個人的には大好きな界隈だった。
特に華西街観光夜市やその付近の路地はいかにもといった感じのディープな雰囲気が漂っていてGOOD。
どの店もわけのわからない生き物を扱っているが、中には大きなヘビを飼っている横にかわいいウサギを飼っていて、大きなヘビの体のところどころが太くなっていて「もしかして、このヘビ、このかわいいウサギちゃんを…?ひょえ~!」と思わせる店まであって、見ているだけだが(逆に見る以外の領域に踏み込めない)、とても楽しめた。
また、龍山寺は台湾最古にして台湾で最も格式のある寺院らしいが、それだけに建物にしても雰囲気にしても見学する価値は十二分にあった。
寺院の周辺の薬草を売っている街はおもしろかったが、衣類を売っている問屋の商品はイケてなかった(笑)。

市政府付近
 
龍山寺から地下鉄に乗って立ち寄ったので反動が激しすぎたのだが、日本でも似た事例を探しづらいぐらいにフューチャリスティックな街だった。
みなとみらいやお台場ができた当時は似たようなものだったように思うが、今となっては両者とも古くなったし、規模はこちらのほうが上である。
日本のように開発のための合意に手間とコストがかかる国ではこういった大開発は不可能で、日本の場合、どんなに本気になって開発しても古くて小さな店や民家が立ち退かずに残るから真似できんわな…。
日系のデパートも多いが、ランドマークの台北101の存在感は言うまでもない。
台北101からは台北市の美しい夜景を見ることができたが(昼は見ていない)、やはり近くの市政府付近の夜景は美しかった。
また、台北101の中にあるショッピングモールの集積度にも目を奪われた。

忠孝復興駅~國父記念館付近
 
台湾では最もお金が落ちそうな感じが漂う繁華街だが、日本の政令指定都市の繁華街そっくりな様相。
このエリアは特におもしろいわけではないが、妙に「ホーム」的な安心感があった。
ところで、台北市の人口は大阪市と同程度の260万人程度だが、大阪の都市の規模は360万人程度の横浜市を上回っているので、台北と大阪が同程度とは思えず(パリ市も人口は220万人程度だが同じく規模は大きい)、220万人の名古屋と同程度の規模なのではないかと思う(感覚的には名古屋より台北のほうが大きいようにも思うが…)。
タイのバンコクや香港は台北とは比べものにならないぐらいの大都市だから、まあ、その程度に思っておけばいいように思う。
そういえば、シンガポール台北は同じぐらいかな…。

永康街付近
 
グルメとファッションの街といった感じだが、新しいというよりは古さを残す街でなかなか味のある店が多いのではないかと思えた。
夜しか見ていないからあまり知ったふうなことは書けないが、規模は小さいし、特徴もそんなにはないように思うので、時間がない場合はわざわざ行くような場所でもないようにも思えた。

迪化街
 
龍山寺付近もいい感じに古かったが、ここはもっといい感じに古い。
古くからある問屋街で、漢方や乾物を多く取り扱っているので陳列されている商品の種類も膨大ならば、内容もかなり濃い。
でも、臆病者の僕には何も買えない…(別に買いたいものもないのだが)。
買おうが買うまいが、また台湾に来てもこの空間の雰囲気と臭気は体感せねばなるまいと思う。 
 
中正紀念館・二二八和平公園・総統府付近
 
行政施設とモニュメントが並んでいる場所で、立派な建物に感嘆するのみで、特におもしろくはないが、観光に来て見ずに帰れる場所ではないと思う。
中正紀念館のある台湾民主公園や二二八和平公園では休日に立ち寄ったためか、演奏や歌唱や武術やダンスなどをして過ごしている人が多くて、彼らを見て楽しめる。

饒河街観光夜市
 
初日の夜に立ち寄った台北101から近く、タクシーですぐだという理由でこちらの夜市に立ち寄ったが、400メートル程度の長さに2本の道が入っている作りになっていて、往復すればほぼ全てを見ることができるのだが、人が多いのとゆっくり考える余裕がなさそうなので、胡椒餅以外のものを口にすることなく立ち去ってしまう(笑)。
士林夜市に翌日に行こうと思ったが、小雨がパラついていたのと、永康街や西門で夜を過ごしてしまって時間がなかったのと、国立博物院の帰りに昼間に士林に立ち寄ったこともあって士林夜市には行かず…。
こちらは次回の課題にする。

故宮博物院
 
国民党政権が中国の秘宝をゴッソリ持ち出し、それを展示しているというのだから質・量ともにとやかく言ったらバチがあたるが、量には圧倒される。
とはいえ、どう考えても展示されているのはごくごく一部なのだろう。
火事場泥棒的な持ち出しだったのだろうとはいえ、文化大革命の前に持ち出したのだからこの持ち出しは大功績だと思う。
展示物の中でも清朝時代のヒスイの彫刻の白菜と瑪瑙類の鉱物の彫刻の角煮ばかりがクローズアップされるのだから、見る人のレベルもだいたいそんなものなのだろう(笑)。
故宮博物院というから「故宮」という言葉が一人走りしてしまうが、台湾の「故宮」は別に何もないような場所に作った博物館といった様相で、建物のすごさのようなものは感じない。
とはいえ、世界に恥じない博物館であろうという意図は十分に感じられる場所で、「故宮」という言葉さえ頭におかなければとても現代的かつすばらしいハードの博物館である。
そして、「故宮」という言葉を想起するならば、あの圧倒的な規模と威容で迫る北京の紫禁城とは全く比べるまでもない程度のハードであるということについては言及しておかないと、行ったことのない人にとっては誤解があるかもしれない。
 

その他の所感

物価
 
ホテル着きのツアーで旅行をすると主な消費は食事・交通・サービスとなるが、交通とサービスについては、地下鉄の値段は60円ぐらいだし、タクシーの初乗りも200円程度、マッサージも30分で1,200円程度と日本よりべらぼうに安い。
まあ、タクシーとマッサージの料金については昔にも日本がいかに高いかとコチラで怒っているので、今更何も言わないが、食べ物に関してもこちらは半額以下だと思う。
一人当たりのGDPは日本の40,000ドル程度に対して台湾は15,000ドル程度だが、購買力平価で見ると日本の33,000ドル程度に対して30,000ドル程度となるようで、実際、こんなものだと思った。
海外旅行でお互いの国を行き来さえしなければ、日本人と台湾人の生活物価水準には実感できるほどの差はないのではないかと推測する。
むしろ、食べ物の購買力に関していえば日本より台湾のほうが上だろうとも思う。
台北のとある甜品は150円程度で提供されたが、あれと同じ質・量のものを東京で提供するならまず500円は取るだろうから、あの甜品に関していえば、日本の一人当たりのGDPは50,000ドルぐらいあってくれないと困るというものだ(笑)。
小籠包も8個入りで240円程度だったが、東京だったら700円は取られるような気がする。 
しかし、街に貼られている不動産の売買情報に目をやるとマンションなんかでは東京より台北のほうが高いような気すらする。
これはバブルなのではないか?と思うような物件の価格だったのだが、どうしてなのか謎が残る。
しかも、台湾の建物は一見味があるようにも見えるが、細部を見ると日本の建物ではなかなかないようなアラが見つかってしまい、質も高くないように思った。 

文明?
 
台湾は十分に文明的な国だが、やはり中華民族だけあって、食堂から発される強烈な臭気や衛生環境・交通マナー・建物や家の個々の美観(日本の家は美観は悪いが、よく見ると清潔に見えるがこちらはそうは見えない)などにおいては文明的な印象を持てない。
今となっては日本より一人当たりのGDPで日本を超えてしまったシンガポールでも、10年以上前に旅した際には同じ感想を抱いた。
いくら外観を綺麗にしても、建物に入ると中国的なカオスが建物内に充満していて洗練とは対極のたたずまいを見せているのだ(それもまたアジなのだが…)。
中国系の人というのはどんなに豊かになろうとこのカオスを身にまとって生きる人種なのかもしれないとは常々思っているところである。
 
もうひとつ、どうしても文明的と受け入れ難かったのは、トイレットペーパーの扱いについてだ。
尻を拭いたトイレットペーパーですらトイレに流してはダメで、隣のゴミ箱に捨てるように…というようなことをバスの添乗員が話していたのだが、これには日本人の多くが閉口したであろう。
紙がつまるタイプの物なのか、パイプが細くてつまるのかは知らんが(両方の説あり)、これは非文明的な習慣だと僕は思う。
話は脱線するが、東南アジアや南アジアの多くの国ではトイレットペーパーを使わずに水で尻を洗うが、これもGDPがいくら上がっても変わらないのか気になる。
でも、今やウォシュレットがないと尻を拭いた気になれない僕のような人間にとっては、「実はこの方法、やったことはないけど、もしかすると理に適っているのかも?」と思わせたりもする(笑)。 
 
アジアは似てる?
 
タイもベトナムもマレーシアもシンガポールインドネシアも香港も台湾も街を歩いて思うのは、街の雰囲気がとても似ているということだ。
僕は「アジアは一つ」というような言葉に違和感を覚えている人間だが、これらの街は実際に歩いていてカオスな感じや建物の作りや感じがとても似ているのだから「アジアは一つ」だわな~と思わざるを得ないのだ。
特に街が発する臭いが似ているという点については似ていることの最大の証左になるように思う。
これらはすべて中国系の住民がもたらした影響であると断言できると思うのだが、もはや、先に述べた国々の文化や生活スタイルというのは中国とのミックスカルチャーであって、オリジナルなものはなかなか存在し得なくなっているということなのだろうと思う。
日本も中国の影響を大きく受けている国だが、やはり日本はこれらのアジアの国とは一線を画しているように思う。
臭いから全然違うわけで、やはり、長年の鎖国が中国との生活文化の断絶を生んだのだと個人的には確信している(笑)。
そもそもなかなか行く気にならないフィリピン・ミャンマーラオスカンボジア・モンゴルを除けばアジア最後の訪問地となる韓国を訪問する際には、そういった視点での検証もせねばなるまいと思っている。